Doris Bersing, PhD
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Time to Continue the Fight

Screen Shot 2016-11-09 at 2.03.02 PMWe know last night didn’t go as many of us planned. We’re upset.We’re disappointed. And we’re heartbroken. But we aren’t giving up. We’re going to keep fighting. President Obama reminded us this morning that the most important thing we can do is move forward. He told us that “we brush ourselves off, we get back in the arena, we go at it.”Kate Kendall from the National Commission For Lesbian Rights said: “… By a slim margin, this nation has elected a demagogue who trafficked in bigotry, stoked racist hatred and normalized misogyny. The election of Donald Trump as President threatens basic principles of human dignity and justice… Many of our most cherished values—inclusion, honoring difference, embracing equality, dismantling oppressive systems—are in jeopardy, but we will not be deterred.

Kendell continues stressing that “…This is the moment we are called to resist. We are about to be tested as never before, and speaking for myself, and NCLR, we will not stand down, sit idle or be silent in the face of oppression, bullying or threat…”  Read More


Depression: You Can Break Free From it

Sadness and depression
Copyright: kmiragaya

More than just a bout of the blues, depression is not a permanent personality trait or a character issue or a weakness, nor is it something that you can simply “snap out” of.

Clinicians at the Mayo Clinic state that “…Depression is a mood disorder that causes a persistent feeling of sadness and loss of interest. Also called major depression, major depressive disorder or clinical depression, it affects how you feel, think and behave and can lead to a variety of emotional and physical problems. You may have trouble doing normal day-to-day activities, and depression may make you feel as if life isn’t worth living…depression may require long-term treatment. But don’t get discouraged. Most people with depression feel better with medication, psychological counseling or both…”

Struggling with depression requires action, but taking action when you’re depressed is hard. Even f you know you could do something to feel better, the fact of just thinking about the things you should do to feel better, requires a level of energy, often, you do not have. It’s the paradoxical side of fighting depression: The things that help us the most are the things that are the most difficult to do and overcoming depression is not something you do in the blink of an eye, it is difficult stuff but there’s a difference between something that’s difficult and something that’s impossible.

A recent article on WebMD states that “…many people think of depression as an intolerable sadness or a deep gloom that just won’t go away. Yet depression can also be sneaky, disguised in symptoms that can be hard to identify. If you’ve had unexplained aches or pains, often feel irritable or angry for no reason, or cry at the drop of a hat — you could be depressed.

Fortunately, you can be proactive with depression. Learn how these less obvious symptoms can reveal themselves and when you should seek out depression treatment…” Read More


Autoestima Para Mujeres en el Siglo XXI

En el último cuarto del siglo XX mucho se escribió en el campo de la autoayuda y pareciese que todo es tan fácil como seguir los bien intencionados consejos de amigas, psicólogos, y autores que han esparcido sugestiones a diestra y siniestra de como ser la mujer de la nueva era. Y por supuesto, yo soy una de ellos!

Todos tenemos una historia y muchas de nosotras tenemos una historia de mujeres que marca  nuestra trayectoria, nuestros sucesos, nuestros fracasos, sueños y realidades. Sea cual sea tu hisotria, esta atada a mujeres, del pasado, de otras vidas, y las mujeres del siglo XX que enfrentan separaciones, cambios, retos y oportunidades. También representa una lucha por la autosuperación y la liberación. Liberación de viejos patrones, liberación de miedos y mapas que nos confunden y nos catapultan en direcciones equivocadas o en los mejores de los casos en direcciones que no son las que deseamos y las cuales no conducen al logro de nuestras metas. La lucha ha sido –y es- contra los paradigmas de una cultura patriarcal que ha disminuido el poder de la mujer como miembro activo y decisivo de la sociedad.

Aunque muchas civilizaciones antiguas exaltaron mujeres y las adoraron como seres divinos que poseian poderes de sanación, de decisión, y de gobierno y las convirtieron en Diosas, mucho ha sucedido a ese poder femenino que poco a poco en la travesia de los tiempos ha perdido fuerza, validez, poder e identidad. En los años noventa muchas mujeres acariciabamos la idea de poder entrar en la madurez y la plenitud de ser mujer. Una mujer con multiples alternatives y posibilidad de elección. La clave estaba en encontrar el origen todopoderoso y único, la divina esencia que se encuentra dentro de nosotras –la Diosa-   que nos convierte en criaturas únicas, maravillosas y poderosas. Esa jornada al centro de nosotras mismas empezaba con crecimiento personal, independecia, autosuficiciencia y desde ahi iriamos esculpiendo nuesrtro lugar en la historia de la humanidad, o por lo menos a nuestro alrededor; esto no era solo una posibilidad pero un mandato! Todo era possible si conectabamos conesa –nuestra- Diosa interior. Anque despues de una dozena de años y otro libro explorando la identidad femenina,  la verdad de esa Diosa a veces vapuleada, agobiada por la lucha, y cansada de la duplicidad de roles, de vivir el poder y la caida, me doy cuenta de que se necesita algo mas que el crecimiento personal y la spiritualidad para alcanzar la liberación.

Simone de Beauvoir – en los años 50’s, en su libro El Segundo Sexo –quien quizas sin proponerselo escribio el más certero y brillante alegato de cuantos se han producido a lo largo del siglo XX a favor de las mujeres y al no determinismo biologico del ser mujer expreso que ademas de la capacidad de crecimiento personal, la sociedad tiene un gran rol en lo que las mujeres pueden aspirar y lograr en la cultura: “…una no nace, una se convierte en mujer… es la civilizacion en su totalidad la que produce esta criatura”. Para Beauvoir –militante politica y comunista de la mitad del siglo XX- la revolución debía resolver también los problemas de las mujeres: “Yo creía que la condición femenina evolucionaría al mismo tiempo que la sociedad”. Aunque el libro El Segundo Sexo marca un hito en la historia del feminismo en el Siglo XX y constituye una obra maestra en cuanto a la descripcion de la condicion de la mujer y el determinismo social que la amenaza, tambien evidencial el impacto que la cultura y la sociedad que rodea a la mujer tiene en el rol que esta desempena y el lugar que alcanza. Asi dos fuerzas yuxtapuestas entran en juego para definir lo que seremos como mujer. Una -como Beauvoir y muchos otros culturalistas han propuesto- es la influencia de la cultura y los roles socialkes que son adjudicados, permitidosd o negados a la mujer. La otra, esa determinacion interior que esta ligada al potencial personal. Asi que aunque cambiemos el entorno y luchemos contra la opresion del determinismo patriarcal, nada lograremos si no damos ese primer paso de reconocer lo sagrado en nuestra esencia y aduenarnos de nuestro poder interior mientras decretamos la independencia de la mujer de nuestros dias. Lo social es una suma de individualidades…aunque esta realidad social sea mayor que la suma de las partes, las partes- lo individual- juega un papel crucial.

En los albores del siglo XXI encontramos a una mujer crecida que se ha forjado a traves de una nueva generacion, una mujer nunca vista, la llamada mujer de la generacion “baby-boomer” Una mujer con agallas, con ganas de crecer, con ganas de vivir, y un gran deseo de mimarse; una mujer que representa la liberación femenina, el acceso masivo de la mujer al empleo, aunque tambien representa la era del consumo y los medios masivos de comunicación. Esa mujer tambien representa la transicion de valores mas conservadores a valores mas liberales y ajustados a luchas por igualdad social y participacion democratica. Ahora, adivina… esa mujer que produjo la gran revolución juvenil, la generación de la televisión y la publicidad, aquella que provocó que el mercadeo y la publicidad apunten casi exclusivamente a los jóvenes… entró en la mediana edad en forma masiva. Si, muchas de las Diosas han crecido, se han repotenciado, han luchado, y todavia… luchan! Y yo me pregunto, cuales son las nuevas circunstancias, cuales las nuevas luchas, cuales los logros y cuales lor obstaculos a los suenos del movimiento feminista, el renacer de la Diosa, y la accion afirmativa? Es que hemos alcanzado lo que nos prometimos a nosotras mismas e incluso aquello que otros nos prometieron que podriamos alcanzar?

Contemplando la historia del último siglo, vemos hechos alentadores donde mujeres luchadoras han alcanzado el pinaculo de la fama y han conquistado lugares sin precedente en la historia. Ya en 1900, mujeres en Inglaterra y la costa este de Estados Unidos de America peleaban para sindicalizar a las trabajadoras textiles de estoss paises ya en la era industrial. Tambien en Estados Unidos de America y en los comienzos del siglo XX, feministas –sin saberlo- como Margaret Sanger peleaban por el derecho de las mujeres al control de la natalidad. Mientras tanto en Latino America Gabriela Mistral estudiaba para profesora y era llamada la Poeta nacional de Chile. En Venezuela, Carmen Clemente Travieso era la primera mujer a la que la Universidad Central de Venezuela (UCV) le daba el título de reportera. Al mismo tiempo, Eumelia Hernandez quien –en el año 1936- comenzaba a luchar por las mujeres en la Asociación Cultural Femenina; y por los trabajadores en general, unia las filas de el Partido Republicano Progresista del cual saldría el Partido Comunista de Venezuela. En Mejico Frida Kahlo -quien desarrollo su excelente talento artistico al luchar contra el dolor fisico, las penas morales, y el aburrimiento- escandalizaba un Mejico colonial con su arte, su amor por la vida, por los hombres y mujeres.. A traves de los años hemos sido testigos –a veces mudos a veces a viva voz- de muchas luchas, luchas personales, luchas socials, siempre luchas donde mujeres han logrado vencer las barreras tanto personales como socials que las disminuian.

Otras mujeres destacadas que vienen a mi memoria son –y aca no trato por ningun medio de hacer una lista exhaustiva de las mujeres que han hecho historia en el mundo (2) en el último siglo, ya que eso seria material para un libro totalmente diferente, sino materializar en estas paginas esas que por decadas han sido –para mi como para muchas otras mujeres de mi generacion- modelos de inspiracion en lo personal y en lo social- Argelia Laya de Venezuela quien desde los años cincuenta representa la voluntad férrea en el compromiso, el arrojo y sacrificio por las ideas de igualdad y justicia, el trabajo incansable por los derechos humanos y sociales, la solidaridad incondicional en la lucha por los derechos de las mujeres. En el quimerico Norte, en 1989, Antonia Novello –medico- era nombrada Jefe de Sanidad de Estados Unidos siendo la primera mujer y persona de color elegida para ese cargo.

Todas las luchas del movimiento feminista de los años sesenta y setenta se concentraron en reivindicar el lugar de la mujer en la sociedad; un lugar que aun necesita ser reinvidicado ya que incluso en los llamados paises desarrollados se ignoran los derechos igualitarios que tienen las mujeres. Por ejemplo tenemos la decisión de la Corte Suprema Norte Americana donde finalmente -y apenas en 1996- se obligó a todas las academias militares –publicas y privadas- a aceptar mujeres en sus salones – a pesar de otra orden de la corte suprema -en 1975- que dictaminaba que era illegal la discriminación contra mujeres aspirantes a la academia militar, algunas escuelas todavia seguian ignorando esa decisión.

Otras luchas por los derechos civiles –y que aun no se han extendido a todos los paises ha sido la lucha por el derecho de las mujeres a escoger abortar o continuar con un embarazo; la lucha para denunciar y castigar el acoso sexual en lugares de trabajo –basicamente en paises industrializados- tambien han marcado un hito en la historia del feminismo de estos ultimos cincuenta años. Luchas tambien llevadas a cabo por mujeres de paises del tercer mundo quienes han batallado por reivindicar su estatus y el de los de su clase. Dolores Huerta –Mejicana immigrante en los Estados Unidos de Norteamerica- en 1960 quien al lado de Cesar Chavez organizó la Asociación de Agricultores y además, ayudó a los hispanos de ese pais a obtener el derecho a votar en español y a tomar el examen para la licencia de conducir en su lenguaje nativo. Incluso la presencia de Rigoberta Menchu, una india Maya Quiché de Guatemala, en el panorama Internacional como ganadora del premio nobel de la Paz –aunque en entredicho y llamada “una farsante” por el neoliberalismo – expuso la necesidad de la liberacion femenina en su pais, y en sus tribus.

Heroinas como Gloria Steinem –principal figura del movimiento feminista en los Estados Unidos de Norteamerica que aun hoy a los setenta anos de edad continua luchando por minorias y por darle un lugar a las mujeres, incluso las que envejecemos y ya no estamos en el respalndor de nuestra juventud– debatieron publicamente y todavia consolidan un lugar central para la mujer en la sociedad norteamericana , aspirando que el ejemplo sea seguido por mujeres y sociedades de todo el mundo –lo que no podemos decir sea todavia una realidad para muchas naciones del tercer mundo que todavia luchan por basicos derechos de sobrevivencia y no-violencia.

Mujeres en muchos paises luchan por ocupar altas posiciones en la politica y el gobierno de sus paises pero solo un pequeño porcentaje de mujeres alcanzan alguna posicion en los gabinetes ejecutivos y a veces solo para hacerse cargo de los ministerios llamados de “segunda categoria”. Incluso la posicion capital de Jefe de Estado en los Estados Unidos de Norteamerica ocupada por una mujer –Condolezza Rice- no satisface plenamente al publico americano quien considera que la nominacion de Rice fue una artimaña politica para hacer creer que el gobierno del Señor George W. Bush es uno de pluralidad. Aunque es innegable que en los ultimos años, las mujeres han alcanzado lugares en la politica y en el mundo social que eran solo posible en nuestra memoria al recordar las mujeres que reinaban y gobernaban el mundo medieval y del Renacimiento, muchas no tienen alcance a las altas esferas del poder politico de sus paises y a muchas se les calla la voz. Algunos de los indiscutibles logros en el mudo de la politica alcanzados por la mujer fuera del hogar estan representados por un alentador aunque no suficiente total de 46 mujeres que han servido como cabezas de estado –presidentas o primeras ministras–en pequenos y no tan pequenos paises y estados.  Muchas de estas 46 mujeres – solo desde 1945 hasta el presente-–fueron electas popularmente o nombradas por los gabinetes ejecutivos de sus paises o continuaron la labor de sus padres o madres al morir pero muchas no terminaron sus madatos o no fueron reconocidas por la oposición o fueron vetadas por la oposicion –lo cual no es totalmente ajeno al mudo de la politica—Quizas lo que me llama la atencion es que a pesar de la discriminacion social, a pesar de que hay mucho por hacer, mujeres que descubren su poder personal pueden –y lo hacen- lograr las metas que se proponen. Entonces, si se puede! Sin embargo, hoy contemplamos lo que a veces parecen otras realidades, otras individualidades, otros valores y con nostalgia pensamos que los sesenta, setenta, ochenta -o para los efectos cualquier tiempo pasado- fue mejor; que eramos mas y mejores, mas creativas, mejores activistas, que conseguimos mas reivindicaciones sociales y que las nuevas generaciones estan adormecidas por el consumismo –y acaso no es ese el mismo consumismo que invadio a la generacion “boom”? – Tenemos una nueva generacion –la generacion Y- a quien ayudar a leer nuestra historia, esa de mujeres que luchan, abrazan a la Diosa que son pior dentro y que siguen luchando para hacer el camino –como decia el poeta Antonio Machado “…solo se hace camino al andar”

La nueva generacion “Y” – compuesta por las hijas de las mujeres de la generacion “boom’- que nacieron entre 1980 y 2001 y que parecieran mas interesadas en lo material y lo individual que en lo sagrado. Pero como en todas las generalizaciones – y gracias a Dios y a todas las Diosas- tambien existen disidentes dentro de esta cultura “Y” y   asi encontramos muchas mujeres jovenes respaldando los cambios propuestos por el partido verde a favor de una sociedad mas ecologica; las seguidoras del descontruccionismo de Derrida; el sarcasmo de la juventud gótica; las postmodernistas, las muchas que todavian siguen luchando por salvar al Amazonas, a la Antartica, las ballenas, los niños de las favelas Brasileñas, a detener la miseria de los ninos pobres del tercer mundo y mas… esperanzadoramente tambien vemos que existe una condicion humana que lucha por la verdad e igualdad. Una cualidad intrinseca a nuestro ser mujer –de poder, de querer, de cuidar, y de hacernos oir– de necesitar afirmar nuestra identidad, encontrar nuestra voz para clamar a los cuatro vientos el derecho de existir, de ser diferente, de ser, y de ser Mujer –asi con mayúscula!

Estamos presente en el transcurrir de este nuevo siglo, en el que hemos conseguido grandes triunfos y eso es muy alentador pero no nos ceguemos por que a pesar de las multiples luchas emprendidas por la mujer en este último siglo –y en el ultimo lustro- seguimos en este pugilato contra el poder de una sociedad patriarcal, imbuida de la arrogancia masculina –que con pocas exepciones–discrimina a la mujer y la despoja de su innato poder y la condena al estatus de ciudadanas de segunda clase –y en muchos casos y paises- ciudadadanas de tercera. En Europa, Fadela Amara –entre muchas otras– relata la lucha de mujeres inmigrantes que van de los paises del tercer mundo a paises “industrializados” –valdria decir a vces deshumanizados que dan cabida a fenomenos de violencia y discriminacion contra mujeres en particular del tercer mundo o de bajos recursos- en su libro Ni putas, ni Sumisas  expone la realidad de acoso, violaciones, y hasta muerte que sufren a manos de grupos de hombres pandilleros viviendo en las barriadas pobres de Francia.

A la mujer se le exige –todavia- que conforme ciertos roles y aunque se le concede cierta independencia–como ir a la universidad y trabajar por su cuenta y hasta dirigir su pais- el rol de esposa, ama de casa, y criadora de las futuras generaciones sigue siendo el prevalente. Mujeres con vidas alternativas como lesbianas, madres solteras, o profesionales que deciden no tener familia siguen siendo condenadas al ostracismo y vitupereadas publicamente y en algunos casos acosadas, discriminadas y excluidas de posiciones capitales en la sociedad. Muchas lesbianas en paises industrializados son discriminadas pero en paises del tercer mundo son a veces asesinadas, golpeadas y destituidas del derecho de criar a sus hijos o recibir servicios medicos. En el marco del Día Internacional por la No Violencia contra las Mujeres, el 25 de noviembre de 2005, lesbianas de latino America pusieron el dedo en la llaga al manifestar que: “En Nicaragua aún es delito ser lesbiana; en Cuba son obligadas a vivir en el “closet”; en Ecuador son recluidas en centros de rehabilitación para “normalizarlas” y en las favelas brasileñas se agreden sexualmente a las lesbianas negras…”. Las restricciones al poder socio-economico de la mujer y el fundamentalismo religioso tambien son factores que ademas de la homofobia cultural encarcelan a la mujer lesbiana y la obliga a llevar vidas paralelas donde la relacion homosexual es la importante y emocionalmente gratificante y la heterosexual es la relacion “conveniente.” Ante todos estos hechos indivduales y sociales de discriminación y debilitamiento del rol femenino es necesario que nos mantengamos vigilante y que incorporemos a todas nuestras hermans a la agenda feminista. Es necesario que sigamos reclamando nuestro lugar en la historia, en nuestros circulos y que la femeneidad sagrada se haga visible desde lo discursivo, lo simbolico, lo corporal.

Estos dias -que en muchos aspectos no son muy diferentes de los dias alla y entonces cuando escribi una utopia llamada autoestima para mujeres- me permiten corroborar que se ha transitado y se sigue transitando el camino hacia la liberación: Si se puede, pero siempre y cuando recordemos que toda transformacion externa comienza primero con una revolucion interna. Comienza con el descubrimiento y el aduenarse de ese poder que todas tenemos y que es inherente a nuestra divina esencia –la Diosa- y que refiere tambien al arquetipo de lideres que ha quedado enterrado en la cultura patriarcal y en el olvido del inconsciente colectivo –recordemos las reinas y gobernadoras de la edad media, las reinas del Renacimiento , las Diosas de la antigüedad Celta, Griega, Egipcia, China y Japon. Recordemos que no siempre las mujeres han estado condenadas “al fregadero” o a la marginalidad debilitante.

Necesitamos despertar y recordar nuestro linaje, nuestra herencia de Amazonas, soñadoras, poderosas, lideres, madres, cazadoras y guerreras. Es una lucha interna para despertar a los arquetipos enterrados en nuestro inconsciente y en el de la cultura, para reactivarlos mientras desplegamos nuestras alas, y alcanzamos nuestro completo potencial. Respeto y balance entre lo que queremos como individuos, lo que necesitamos como entes gregarios, la aceptacion de algunos patrones enquistados en nuestra cultura y la liberacion de cadenas ajenas a nuestra divinidad son terminos comunes al ver lo que el feminismo ha alcanzado. Respetemos lo que queremos y lo que otras quieren pues es cierto que nuevos valores y estilos de vida han sido puestos a la disposicion de las mujeres y tambien es cierto que muchos viejos valores, viejas tradiciones, y eternos deseos son todavia –y quizas siempre lo seran—importante para otro grupo entre nosotras. Pareja, matrimonio, igualdad, independencia, familia, autorealización no debieran ser imposiciones o terminos contradictorios sino posibilidades, elecciones;.

Aqui las dejo amigas, listas a recorrer este camino de luz, de pasion, de vida y crecimiento. Un camino que puede que este lleno de dolor, opresion, desencuentros, miedos, y limitaciones, pero tambien de reencuentros y luz. Recuerda que no estas sola. Te tienes a ti misma, a tu Diosa interior y a otras mujeres que antes que tu han recorrido el camino y que antes que tu han logrado redefinirse, encontrarse, and ser ellas mismas. La continuidad del tema, del constante esfuerzo por hacerse y recrearse me deja una maravillosa sensación de familiaridad mezclada con algo de dolor por el deja-vu de los lugares constantemente revisitados, la interminable lucha que solo se actualiza y cobra vigor en cada nueva mujer que nace…o que trata de ser en vez de dejarse hacer…Una historia magica, una historia sin fin…una historia, …de mujeres!

Estamos solas

Y nos pertenecemos.

En nosotras está el poder

Somos un pueblo de almas

en rebeldía

¡Despertad!

Lo que escribo aquí

se traza en el aire

el dolor es la senda

el dolor es el medio

por el dolor la fuerza

que combate el dolor

y lo transforma

por el dolor deshago

mi dolor en lo ajeno

y el ajeno en el mío

escribir

~Chantal Maillard 


Depression Hurts and Robs You of Your Life

Copyright by  Piotr Marcinski
Copyright by Piotr Marcinski

We have written about people dying of depression, which can be an ultimate fact for those who shut down and decided to go on a suicidal path, for those, that is the end. However for others, who go with untreated depression, death perhaps is not an option but a less than pleasant and meaningful life is. Having the blues or being sad after an important loss in your life, it is not depression but a normal and healthy response to events in life but when the blues become more purple than blue (so-to-speak), we are perhaps looking at a different situation.

Many myths regarding depression revolve around being stronger, like getting a grip on the particular situation one faces, or working harder to “get it out of your head…”or believing the prolonged sadness is just normal and not perhaps an illness; even thinking it is only one’s self-pity instead of a treatable condition add insult to an already deep and painful injury.

Sometimes, we are worry that treating the depression will mean being labeled as a mental patient, being on drugs forever, and seeing a therapist several times per week. Despite what the best seller “Prozac Nation” depicts (although some passages are right) about medication is only one of the tools used to lift depression. And looking for help does not mean you will be on psychotropic drugs forever. In fact, studies suggest that psychotherapy in any of its modalities (talking therapy, drama therapy, expressive arts, cognitive behavioral, deep brief oriented or others) work as well as prescription drugs to treat depression. Moreover, even if you are prescribed some drugs, chances are that it will not be a lifetime solution.

Feeling sad, hopeless, and helpless, is true, does not help to lift the by now purple instead of blues but do not fool yourself, the hopelessness is part of the illness, not a part of daily life and for sure not an unchangeable reality. When treated, positive thinking gradually replaces negative thoughts. In fact, most people (up-to 70% as by the National Institute of Mental Health) who seek for help to deal with their depression become symptom-free by combining medication and psychotherapy.

The bottom line is that if you have been feeling down and/or sad for what it seems to be too long, you should seek for help. Trying to diagnose yourself or going through the list of symptoms after a goggle search can confirm your suspicion but can mislead you as well. A reliable source on how to seek for help can be found on the WebMD or Psychology Today.

Whatever you do, remember you do not need to lose your mojo, being purple all the time, or miss out on all the fun and meaning of your life.


Resilience: The Client as an Active Agent of Change

Copyright : johan2011
Copyright : johan2011

Accepting we clinicians are not as mighty power as we , sometimes, want to believe, and as much of a blow to our egos, it can be, there is a fact we need to recognize as such: human resilience and people’s self-healing powers count for positive outcomes after traumas and strenuous circumstances, equally effectively or more than proven therapeutic approaches.

A very respected and renowned colleague of mine, Dr. Arthur Bohart always reminded me and anybody who wanted to listen to his revolutionary opinions in regards to the effectiveness of some therapeutic approaches or the best personality traits for a successful clinician, that human beings are more resilient that what we want to account for and that the theory of some approaches being more effective than others are more of a myth than a fact since for Dr. Bohart” the “client acts as a self-healer” and human resilience counts for more of the positive outcomes in therapy. So, what is the clinician’s role? In a way, we therapists are a catalyst or better said a witness to the self-healing process. A guide to educate and share the process with the client. In an article published in the Journal of Psychotherapy Integration, Vol. 10, No. 2, 2000, he describes the dominant “medical” or “treatment” model of psychotherapy and how it puts the client in the position of a “dependent variable” who is operated on by supposedly potent therapeutic techniques. Next I argue that the data do not fit with this model. An alternative model is that the client is the most important common factor and that it is clients’ self-healing capacities which make therapy work…” Read his article

The same concept works with the forgotten population, the older adults and elders. Resilience and aging: it’s a favorite theme of gero-psychiatrist Helen Lavretsy, MD, MS. It’s the subject of her new book, Resilience and Aging: Research and Practice and the theme of a symposium at the APA Annual Meeting in New York City. In a recent podcast, she talks briefly about interventions that can help bolster resilience and help older people recover quickly from adversity. Listen to her podcast

 

Resilience and aging: it’s a favorite theme of geropsychiatrist Helen Lavretsy, MD, MS. It’s the subject of her new book, Resilience and Aging: Research and Practice and the theme of a symposium at the APA Annual Meeting in New York City.Here, she talks briefly about interventions that can help bolster resilience and help older people recover quickly from adversity. – See more at: http://www.psychiatrictimes.com/apa2014/strategies-bolstering-resilience-older-adults#sthash.LuOVSHfT.dpuf
Resilience and aging: it’s a favorite theme of geropsychiatrist Helen Lavretsy, MD, MS. It’s the subject of her new book, Resilience and Aging: Research and Practice and the theme of a symposium at the APA Annual Meeting in New York City.Here, she talks briefly about interventions that can help bolster resilience and help older people recover quickly from adversity. – See more at: http://www.psychiatrictimes.com/apa2014/strategies-bolstering-resilience-older-adults#sthash.IleQ1IGr.dpuf


Anxiety and Mindfulness

Copyright : nejron

These days, we all are under steady pressure, stress, and with constant stimuli, anxiety really has gone “viral”. Anxiety can cause physical symptoms like a fast heartbeat and sweaty hands. It can make us limit our activities and can make it hard to enjoy our life and have meaningful and close personal relationships.

Anxiety is having too much fear and worry. Some people have what’s called generalized anxiety disorder. They feel worried and stressed about many things. Often they worry about even small things and it is s much more than being very nervous or edgy. An anxious person will report an unreasonable exaggeration of threats, repetitive negative thinking, hyper-arousal, and a strong identification with fear. The fight-or-flight response kicks into overdrive.

Although Cognitive Behavioral Therapy (CBT) is widely used to treat anxiety and anxiety disorders by changing our thoughts and cognitive patterns, many specialists have found that healthy thinking and mindfulness can help us prevent or control anxiety. CBT attempts to replace maladaptive thinking by examining the patient’s distorted thinking and resetting the fight-or-flight response with more reasonable, accurate ones. The anxious person and the therapist work to actively change thought patterns. In contrast, instead of changing thoughts, mindfulness-based therapies (MBTs) seek to change the relationship between the anxious person and his or her thoughts. (Read More)

In mindfulness-based therapy, the person focuses on the bodily sensations that arise when he or she is anxious. Instead of avoiding or withdrawing from these feelings, he or she remains present and fully experiences the symptoms of anxiety. Instead of avoiding distressing thoughts, he or she opens up to them in an effort to realize and acknowledge that they are not literally true. Mindfulness involves paying attention “on purpose” and involves a conscious direction of our awareness.  It seems that awareness and mindfulness go hand-to-hand but Wildmind differentiates them”…We sometimes … talk about “mindfulness” and “awareness” as if they were interchangeable terms, but that’s not a good habit to get into…one may be aware one is irritable, but that wouldn’t mean one was being mindful of my irritability. In order to be mindful one has to be purposefully aware of oneself, not just vaguely and habitually aware. Knowing that  one is eating is not the same as eating mindfully…”

Margaria Tartakovsky, M.S says about mindfulness practice “…Mindfulness is one effective practice that helps to relax the mind and body…” according to Jeffrey Brantley, M.D., and Wendy Millstine, NC, in their book Daily Meditations for Calming Your Anxious Mind, mindfulness is: … an awareness that is sensitive, open, kind, gentle and curious. Mindfulness is a basic human capacity. It arises from paying attention on purpose in a way that is non-judging, friendly and does not try to add or subtract anything from whatever is happening. Ms. Tartakovsky had summarized 3 practices to calm your anxiety from Brantley and Millstine’s book.

UCLA research center in mindfulness  defines mindfulness as “… paying attention to present moment experiences with openness, curiosity, and a willingness to be with what is. It is an excellent antidote to the stresses of modern times. It invites us to stop, breathe, observe, and connect with one’s inner experience …” The UCLA research center in mindfulness is full of resources and information, as well. (Visit them)

Use all this information and resources and start today and stop the worrying that interferes with your daily life, remember chronic worrying is a mental habit that can be broken. You can train your brain to stay calm and look at life from a more positive perspective.  If needed talk to your physician or look for psychotherapy to help you out. Good luck and stay cool!

 


Therapy for the Elderly

Copyright : Aaron Amat
Copyright : Aaron Amat

Many of us have the impression that old people are sad, depressed, and/or grumpy but it turns out not to be particularly accurate. Many older adults and seniors can lead a very happy life. However, what about those who had experienced multiple losses, heartaches, and little access to therapy?

Moreover, for many of the elders with whom I work, emotional distress is their own business, sometimes a source of shame, and for sure something not to share with “strangers” like the therapist.  Others think therapy is for young or younger people to what even Sigmund Freud noted that around age 50, “the elasticity of the mental process on which treatment depends is, as a rule, lacking,” adding, “Old people are no longer educable.” (Never mind that he continued working until he died at 83.) and as an article in The New York Times by states: “…In years past, too, there was a sense among medical professionals that a patient often could not be helped after a certain age unless he had received treatment earlier in life… ‘that’s been totally turned around by what we’ve learned about cognitive psychology and cognitive approach — changing the way you think about things, redirecting your emotions in more positive ways,” said Karl Pillemer, a gerontologist and professor of human development at Cornell, and author of “30 Lessons for Living.”

Treatment regimens can be difficult in this population. Antidepressants, for instance, can have unpleasant side effects and only add to the pile of pills many elderly patients take daily. Older patients may feel that they don’t have the time necessary to explore psychotherapy, or that it’s too late to change.

But many eagerly embrace talk therapy, particularly cognitive behavioral techniques that focus on altering thought patterns and behaviors affecting their quality of life now. Experts say that seniors generally have a higher satisfaction rate in therapy than younger people because they are usually more serious about it. Time is critical, and their goals usually are well defined. Read Ellin’s  article


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